须鲸祖先或有牙齿(牙齿、化石、后肢)
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须鲸祖先或有牙齿(牙齿、化石、后肢)
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2017-05-16    来源:中国科学报

图片来源:Olivier Lambert等

本报讯 现代须鲸的祖先或许会主动追捕猎物,但不知为何,这些捕鱼“专家”逐渐进化为滤食性的海中巨兽。一项对3640万年前鲸类化石的分析表明,在牙齿退化前,须鲸很可能会潜到海底进行狩猎,并将猎物吸进它们的大嘴中。这项发布在5月11日《当代生物学》杂志上的研究还表明,须鲸可能在进化中失去了后肢,而这个后肢的尺寸比研究人员之前预计的要大。

研究人员在秘鲁南部的皮斯科盆地挖掘出了这些化石,它属于目前已知的最古老鲸种群,其中包括蓝鲸、座头鲸、露脊鲸。这个始新世晚期动物体长约3.75~4米,比它现存的任何一种近亲都小,但最重要的不同点是颅骨。现代须鲸有一种被称为鲸须的角蛋白纤维,用来代替牙齿以便其诱捕和滤食虾类等微小海洋生物。而新化石研究表明,古老鲸类有牙齿,所以古生物学家将其命名为“Mystacodon”,意思为有牙齿的须鲸。

研究论文合著者、比利时皇家自然科学院古生物学家 Olivier Lambert说:“这项由秘鲁同事Mario Urbina完成的发现,填补了该种群进化史的重要空白,并且为初期须鲸生态学研究提供了线索。”

研究人员表示,Mystacodon的牙齿展示了一种特殊的耗损模式,这不同于大多数古代鲸类(龙王鲸)。事实上,多数史前龙王鲸都有与现代逆戟鲸相似的主动狩猎性,并且它们的大嘴非常适合攻击和啃咬,相比而言,Mystacodon的嘴更适合吸食小型动物。研究人员据此得到结论,Mystacodon很可能代表了一种凶猛的猎食者与温和的滤食者之间,即史前龙王鲸与现代须鲸之间的物种。

Lambert和同事认为,Mystacodon可能是为响应生态系统(ecosystem)变化而开始吸食猎物。而化石盆骨则提供了另一个惊人发现:Mystacodon具有存在关节且轻微退化的后肢。尽管这些后肢十分微小且已经开始退化,但它们与盆骨的关节暗示,须鲸和现代有齿鲸可能分别丧失了这一特征。(唐一尘)

《中国科学报》 (2017-05-16 第2版 国际)

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